B.B.King

B.B. King

B.B. King, realmente llamado Riley B. King, nació el 16 de septiembre de 1925 en Itta Bena, Misisipi, fue un famoso guitarrista de blues, jazz blues y compositor. Según la revista Rolling Stone, ocupa el tercer puesto entre los "100 guitarristas más grandes de todos los tiempos" (detrás de los ya fallecidos Jimi Hendrix y Duane Allman). Es conocido por llamar a sus guitarras "Lucille", una tradición que inició en los 50’s, e incluso compuso una canción con ese título haciendo referencia a la manera en que su guitarra cambió su vida.

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En 1947 graba canciones bajo contrato con RPM Records basada en Los Ángeles. Sam Phillips, quien luego fundó Sun Records, produjo muchas de sus primeras grabaciones. También disc-jockey en Memphis, donde se ganó el apodo de "Beale Street Blues Boy", luego abreviado B.B. Los 50’s vieron como se convertia en uno de los nombres más importantes en la música R&B. Fue en 1962 cuando firmó con ABC-Paramount Records y en noviembre de 1964 grabó el legendario álbum Live at the Regal en el Regal Theater de Chicago, Illinois.

Fuera del mercado del blues tuvo exitos como la nueva versión de 1969 de la melodía de Roy Hawkins, "The Thrill Is Gone". La cual se convirtió en un éxito en las listas de éxitos de pop y R&B. Esta canción se situa en al puesto 183 en Las 500 Mejores Canciones de Todos los Tiempos de la revista Rolling Stone. Ganó visibilidad en la apertura del Tour por América de 1969 de Los Rolling Stones. Los éxitos de B.B. King continuaron durante los 70’s con canciones como "To Know You Is to Love You" y "I Like to Live the Love."

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Entre 1951 y 1985, apareció en la lista de éxitos de R&B de la revista Billboard 74 veces. En Los 80’s y 90’s grabó menos discos, pero mantuvo una carrera muy activa apareciendo en numerosos programas de televisión y concieros. Hubo años en los que realizó 300. En 1988, alcanzó a una nueva generación de fans con el tema "When Love Comes To Town", junto a la banda irlandesa U2 en su álbum Rattle and Hum. En 1998 celebró un especial B.B. Kings and Friends junto a Albert King, Stevie Ray Vaughan, Eric Clapton, Phil Collins, Gladys Knight, Paul Butterfield, Chaka Khan y Billy Ocean. Ese mismo año volvera a acudir con Albert King a otra celebracion previa a los premios Gramies. En 2000, B.B. King se unió con el guitarrista Eric Clapton para grabar "Riding with the King".

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